Comment nommer les personnages de son roman ?

Je peux limite vous affirmer que choisir le prénom des personnages est aussi compliqué et/ou important que de choisir le nom de vos futurs enfants. Oui, oui j’en suis convaincue ; je n’en ai pas encore mais je m’imagine le casse-tête que cela représente. Je ne compte pas le nombre de fois où j’ai changé le prénom de mes personnages parce qu’ils ne sonnaient pas bien, parce que ça ne collait pas à leurs caractères ou pour toute autre raison farfelue.

Comment choisir le bon prénom pour son personnage de roman ?

Outre votre goût personnel, plusieurs critères rentrent en compte dans le choix du prénom pour votre personnage. Et ben oui, si vous voulez rendre votre histoire crédible, vous ne pouvez-vous permettre de donner n’importe quel prénom à n’importe qui.

L’époque à laquelle se déroule l’histoire

Vous ne donnerez pas le même prénom à un personnage de science-fiction, qu’à celui d’un roman historique dont l’intrigue se déroule en Égypte antique ou encore à une romance contemporaine. Pourquoi ? C’est simple, les histoires ne se passent pas à la même époque. Le prénom est un marqueur social qui est fortement ancré dans la société dans laquelle il évolue. Il y a des noms à la mode. Par exemple, je vous mets au défi de débarquer dans des classes de maternelles ou de primaire et de trouver un petit René. Non, aujourd’hui les petits garçons s’appellent majoritairement Nathan, Lucas ou encore Enzo mais certainement pas René. Les prénoms, au même titre que les vêtements et la coiffure, sont soumis à la mode.

Si vous devez choisir le prénom, tenez compte de l’époque dans laquelle évolue votre personnage.

Lorsque par exemple, je dois choisir un prénom pour un personnage qui serait par exemple né dans les années 50, je vais sur le site du journal des Femmes qui permet d’avoir une liste des prénoms les plus données par année.

https://www.journaldesfemmes.fr/prenoms/classement/prenoms/les-plus-donnes/1950

Petite astuce : vous pouvez sciemment donner un prénom vieillot à un personnage, expliquer pourquoi les parents ont fait ce choix farfelu : en raison d’un grand-parent disparu, d’une star adulée, etc… Il serait également intéressant de comprendre comment le personnage a-t-il vécu avec ce prénom hors normes par rapport à son époque.   

L’environnement socio-économique du personnage

On ne choisit pas sa famille et surtout pas son prénom à moins de s’appeler Kirikou. Le personnage de votre roman n’a pas eu le choix et son prénom peut révéler beaucoup d’indices sur l’environnement familial de votre personnage. Des parents modestes, provinciaux ne donneront pas un prénom connoté bourgeois à leur enfant. A contrario, une famille issue de la noblesse n’appellera pas son garçon Brian.

La symbolique

Vous pouvez choisir de donner un prénom pour sa signification et le symbole qui porte.

Par exemple, Éloïse, qui vient du germain, veut dire « glorieuse combattante », il pourrait très bien convenir à un personnage féminin avec un certain caractère et qui ne se laisserait pas faire. Dans le même principe, le prénom Keba, qui vient du mandinko, signifie « grand homme » pourrait être donné à un personnage avec un illustre destin dans votre roman.

L’envie de réhabiliter des noms

Alors, ce point est une démarche personnelle. Je trouve que la diversité culturelle est une richesse et je suis très attristée de voir que certains prénoms d’origine étrangère, principalement ivoirienne parce que c’est ce que je connais, sont clairement en voie de disparition au profit d’autres prénoms ; alors à ma petite échelle je tente de réhabiliter ces prénoms délaissés et d’en parsemer ici et là dans mes histoires. Par exemple, c’est ainsi qu’est né Bledji qui signifie « le meneur d’hommes, le leader » dans ma langue maternelle dans Épouse-moi.

Quels sont les principes de base à respecter (mais qui peuvent carrément être ignorés) ?

  • Eviter de donner un prénom à tout le monde

Avant de vouloir donner des prénoms à un personnage, assurez-vous que le lecteur ait bien besoin de connaître l’identité de cette personne, s’il n’y a aucun intérêt. Next !

Généralement, j’évite de donner plus d’une dizaine de prénoms, mais j’écris des histoires plutôt contemporaines. Pour des auteurs de fantaisie je pense qu’il est plus compliqué de se limiter à ce chiffre (coucou Tolkien et G R R Martin).

Donc comme d’habitude, faites comme bon vous semble.

  • Éviter les prénoms complexes et imprononçables

Avec des noms à rallonge, votre lecteur a plus de chances de se souvenir de son code Wi-Fi que du long prénom de votre personnage. Dans la vie réelle j’ai une préférence pour les noms courts, limite monosyllabe, peut-être par flemmardise.

  • Éviter les prénoms de personnages qui se ressemblent

Vous êtes là pour faciliter la vie de vos lecteurs, alors il ne faudrait pas qu’ils confondent Diane et Diana. Essayer de diversifier les prénoms de vos personnages au niveau de la sonorité mais également au niveau de la taille.

  • Une lettre différente par personnage

Lorsque je griffonne sur mes carnets pour préparer mon roman, j’aime bien n’écrire que la première lettre du personnage pour aller plus vite. Je suis donc obligée de donner des prénoms qui commencent par une lettre différente a minima pour mes personnages principaux.

  • Éviter de donner le nom de votre ex

Parce que d’une après autant de temps, il serait peut-être temps de l’oublier et de deux il pourrait vous coller un procès au cul. En règle générale, je n’aime pas du tout donner des prénoms de gens que je connais, j’évite au maximum. Vous pourriez être influencée par l’image que vous avez de votre proche, et ce proche pourrait ne pas apprécier de figurer dans votre livre (enfin, tout dépend du rôle qu’il y joue).  

  • Finaliser les prénoms à la correction

Hermione Granger ne devait pas s’appeler Hermione au préalable. JK Rowling avait d’abord pensé à l’appeler Puckle (oui, je suis d’accord avec vous, heureusement qu’elle a changé d’avis). Mes parents avaient songé à m’appeler Rebecca aussi et ils ont également laissé tomber, étant donné que je m’appelle Aurore. Je vous dis tout ça pour que vous dédramatisiez, tant que le lire n’est pas imprimé vous pouvez changer le prénom de vos personnages.

Où trouver des idées de prénoms pour vos personnages ?

Parfois, le prénom de vos personnages est une évidence, vous l’entendez aussi distinctement que vous voyez son physique et que vous percevez son caractère. Et d’autres fois, rien, walou. Alors, voici quelques idées pour trouver le nom idéal de votre personnage.

Astuces pour les prénoms communs

Les sites de parents

Je vous l’ai dit, nommer votre personnage c’est comme chercher le prénom de son enfant et que font les parents lorsqu’ils sont en manque d’inspiration ? Ils vont sur les sites comme parents.fr, journal des femmes ou encore naissance.fr. Vous trouverez un éventail de prénoms et vous n’aurez plus qu’à piocher, en prenant bien soin de tenir compte des critères précédemment énoncés.

Voici une liste de site non exhaustive, n’hésitez pas à la compléter en commentaires :

https://www.parents.fr/prenoms

https://www.magicmaman.com/prenom/

https://www.trouver-un-prenom-pour-votre-bebe.com/

https://www.prenoms.com/prenom/idees-prenoms.html

https://www.journaldesfemmes.fr/prenoms/

https://www.aufeminin.com/tools/name/home.html

https://www.naissance.fr/prenoms/

Les générateurs de prénoms

Personnellement, je n’en ai jamais utilisé mais plusieurs auteurs parlent du site behindthename.com qui serait très fourni en termes d’histoire, d’étymologie et d’origine des prénoms. On y trouve de tout, notamment des prénoms africains parce que ça fait souvent défaut dans les autres sites cités plus hauts.  

Les déclinaisons dans toutes les langues

Pour certains prénoms, il existe des déclinaisons dans plusieurs langues. C’est particulièrement le cas avec les prénoms hébreux issus de la Bible.  

Par exemple, prenons le prénom Marie en :

  • Français, Allemand : Marie
  • Anglais : Mary
  • Arabe : Mariam, Meriem, Myriam, Mariama
  • Grec, espagnol, italien : Maria
  • Néerlandais : Marijke
  • Suédois : Mariska

Un exemple encore plus probant avec le prénom Pierre

  • Anglais : Peter
  • Allemand : Peter
  • Albanais : Petro, Pjeter
  • Arménien : Petros
  • Bulgare, Croate : Petar
  • Danois : Per
  • Espagnol : Pedro
  • Finnois : Pietari, Petri
  • Grec : Petros
  • Islandais : Petur
  • Italien : Pietro, Piero
  • Néerlandais : Pieter
  • Portugais : Pedro
  • Russe : Piotr
  • Scandinave : Peter

Amusez-vous avec toutes ces déclinaisons. Je vous laisse le site sur lequel je suis allée piocher le tour du monde des prénoms.

https://www.prenoms.com/edito-prenoms/le-tour-du-monde-des-prenoms-paul-dans-toutes-les-langues-o215888.html

Astuces pour les prénoms originaux

Si vous créez un univers de toutes pièces, d’ailleurs je vous admire parce que personnellement j’en serais incapable, vous aurez probablement besoin de prénoms rares, originaux pour nommer les petites têtes qui composent votre univers. Voici quelques astuces pour vous aider à brainstormer et à mettre la main sur le prénom idéal.

Le mix des prénoms

Non, le mix des prénoms n’est pas uniquement utilisé pour désigner un couple RIP Brangelina, il peut également vous être utile pour trouver des noms originaux.

Alexandre & Stephanie

  • Stephandre
  • Alephanie
  • Alfanie
  • Alephie
  • Alanie
  • Anie
  • Alie

Theo & Lisa

  • Thelisa
  • Liseo
  • Thisa
  • Theisa
  • Thesa
  • Lisheo,  

Le suffixe commun

Vous pouvez décider que tous les prénoms se terminent par un suffixe en particulier. Par exemple, en Hébreu de nombreux prénoms se finissent par -el parce que ce suffixe signifie « lumière ». Vous pouvez repartie de ce même principe.

Dans mon exemple, j’ai choisi un suffixe en -ei en gardant la base d’un prénom existant.

  • Diane : Dianei
  • Marine : Mariei, Marei
  • Hélène : Helei

Le prénom en verlan

Petite astuce piquée au rappeur Sefyu. Pas sûre que vous connaissiez la référence mais ça peut toujours aider hein.

Sefyu s’appelle en réalité Youssef. Il a juste mis son prénom à l’envers pour trouver son blaze en modifiant légèrement l’orthographe.

Pour mettre le prénom à l’envers, vous avez deux méthodes : soit vous échangez uniquement les syllabes comme Sefyu ou vous échangez toutes les lettres.

  • Anaïs : Issana ou Siana
  • Yaëlle : El-Yah ou Ellëay
  • Gilles : Leig ou Sellig

La modification d’un prénom existant

Là clairement on arrive dans les astuces où vous ne savez absolument plus quoi faire pour trouver ce prénom. L’idée est de prendre un prénom et de le tourner dans tous les sens pour obtenir quelque chose qui vous satisfasse.

Exemple avec le prénom David :

  • Divaad
  • Viadd
  • Ivad
  • Ivaad
  • Iad
  • Davi
  • Div

Je vous avoue que je l’ai vraiment fait en live et c’est ultra compliqué. Bon chance les amis !

Les lettres au hasard

Vous prenez plusieurs lettres de l’alphabet au hasard, un peu comme si vous jouiez au baccalauréat, puis, c’est parti pour le freestyle.  

J’ai demandé une amie 6 lettres et voici celles qu’elle m’a donné J, D, R, E, A, N :  

  • Enadj
  • Eran
  • Eren
  • Dren
  • Jedren
  • Janae
  • Jaren
  • Najed
  • Nedj
  • Redj
  • Radjen

Le dernier espoir

Tapez n’importe quoi sur votre clavier. Mettez-vous en mode écriture et voyez ce que ça donne. Vous aurez, par la suite, l’occasion de modifier les prénoms trouvés.

Voilà vous savez tout sur comment nommer vos personnages de roman. Dites-moi en commentaire quelle est votre méthode pour en trouver ?

Crédit photo : Daniel Bosse sur Unsplash

8 réflexions sur “Comment nommer les personnages de son roman ?

  1. Waouh, l’astuce de mélanger deux prénoms existants pour en inventer de nouveaux c’est génial ! 👏👏👏
    Pour Bledji, en lisant je m’étais dit que je n’avais jamais vu ce prénom auparavant, c’est super intéressant de savoir d’où il provient et la une signification qu’il porte.
    Merci pour cet article qui risque de s’avérer bien utile pour de prochaines histoires 😄

    Aimé par 1 personne

    1. C’est top si jeux aider ! 😁
      Je ne l’ai pas dit dans l’article mais je l’ai aussi chopé l’astuce de mes parents qui ont donné la contraction de leurs prénoms à ma grande-sœur. On peut pas faire plus romantique 😍.

      J'aime

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