5 leçons à tirer du manga One Piece sur la construction des personnages

Demain soir, j’assiste à l’avant-première du film One Piece Stampede au Grand Rex et je me suis dit que c’était l’occasion de faire un article sur ce manga hors du commun. Pourquoi ? Parce que One Piece est une œuvre gargantuesque publiée depuis 1997 et qui, aujourd’hui vingt après, est toujours en cours, c’est vous dire, et One Piece ne serait pas ce manga de renom sans la construction de ses personnages aussi bien principaux que secondaires. Et comme nous sommes en plein dans le dossier sur les personnages, ça tombe bien. D’ailleurs le premier article de ce dossier ce trouve ici.

One Piece est un manga shōnen (manga destiné aux adolescents) créé par Eiichirō Oda. Il est publié depuis 1997 au Japon et depuis 2000 en France. Comme je vous le disais, c’est une œuvre gigantesque avec 91 volumes déjà commercialisés. Face à ce succès, le manga a été adapté en animé.

L’histoire suit les aventures de Monkey D Luffy, un garçon dont le corps a acquis les propriétés du caoutchouc après avoir mangé par inadvertance un fruit du démon. Avec son équipage de pirates, appelé l’équipage de Chapeau de paille, Luffy explore Grand Line à la recherche du trésor ultime connu sous le nom de « One Piece » afin de devenir le prochain roi des pirates.

Mon mari est ultra fan de ce manga, je pense d’ailleurs que c’est son manga préféré et depuis des années il tente de me convaincre pour que je regarde les animés avec lui. Désormais, c’est chose faite. À l’heure où j’écris cet article, je ne suis pas encore arrivée à bout des 900 épisodes animés du manga. Malgré tout, avec le peu que j’ai vu (soit l’équivalent de presque 200 épisodes), je peux déjà vous expliquer en termes de création de personnages quels sont les points forts de ce manga et quelles leçons on peut tirer de l’œuvre Eiichirō Oda.

1 – Des objectifs et motivations clairs

One Piece est typiquement le manga de la quête. On suit Luffy, un jeune pirate ambitieux qui recherche le plus gros trésor jamais amassé le One Piece. Si vous suivez le manga, vous voyez que les objectifs des personnages sont tous très clairs. D’ailleurs, ils sont plusieurs à l’énoncer à haute voix au cas où leurs buts vous auraient échappé.

Cet objectif clair est ce qui les pousse tous à prendre la mer et rejoindre l’équipage de Luffy.

Par exemple, Luffy veut trouver le One Piece qui se trouve dans Grand Line pour devenir le roi des pirates, il est donc contraint de quitter sa terre natale pour partir à l’aventure. Nami, la navigatrice, veut dessiner la plus grande carte du monde, elle doit donc partir à la grande découverte du monde.

2 – Une backstory

La backstory, c’est le passé du personnage, c’est un spectre qui a très souvent une incidence sur le présent du personnage, sur ses actions et réactions. Dans One Piece, la backstory des personnages est très souvent illustrée pour comprendre les motivations des personnages ainsi que leurs actions.

Ainsi, on comprend très bien l’attachement de Luffy pour son chapeau de paille qui symbolise la promesse (celle de devenir le roi des pirates) qu’il a faite à Shanks (un autre pirate qui l’a inspiré) et qu’il s’est faite également à lui-même.

La backstory de Chopper (bien sûr comme je fais dans l’originalité, le médecin de l’équipage est mon perso préféré, trop de mignonnerie en lui) nous éclaire sur sa motivation de devenir le plus grand médecin capable de soigner toutes les maladies du monde. En effet, il a causé la mort et n’a pas été capable de sauver le premier être humain qui ne l’a pas rejeté. Par ailleurs, à cause de sa différence, Chopper a très souvent été évincé. Il a donc très peu connu le monde, et ceci explique qu’il soit crédule et naïf.

Il y a bien sûr d’autres exemples, mais je ne vais pas tous les citer ici. Mon point est juste ici de vous expliquer que la backstory des personnages est primordiale dans la compréhension de leurs motivations, de leur caractère et de leurs actions.

3 – La défense de valeurs fortes

Si One Piece est considéré comme un chef-d’œuvre, c’est en partie aussi pour les thèmes qu’Oda traite dans certains arcs : la maladie, la guerre, les inégalités, etc.. Mais également pour les valeurs qui sont prônées dans le manga à travers les personnages.

Les personnages défendent des valeurs qui leur sont chères.

Par exemple, l’amitié est la valeur de cet équipage hétérogène. C’est le ciment qui les lie tous. C’est par amitié que Luffy va aider Vivi à éviter la guerre à Alabasta. D’ailleurs, c’est une valeur qu’on peut très facilement associer à la loyauté également.

Un autre exemple, Robin est une archéologue en quête de la vérité absolue sur l’Histoire du monde. Elle est très attachée aux vestiges du passé et a horreur qu’on ne préserve pas l’histoire et les objets anciens.

Nombre valeurs sont portées comme un étendard par les personnages : l’amitié, la solidarité, la combativité et la liberté.

4 – Le travail sur les faiblesses

Ce que je trouve admirable dans ce manga, c’est la capacité des personnages « considérés comme faibles » à surmonter leurs faiblesses pour le bien commun.

C’est le cas notamment de Nami, Chopper ou encore Usopp. Dos au mur, ils prennent leur courage à deux mains pour faire preuve de bravoure. À de nombreuses occasions, les personnages se dépassent pour la réussite de l’équipage malgré leurs peurs et leurs faiblesses.

5 – Les méchants complexes

Pour le moment, je dis bien pour le moment, car apparemment les méchants se complexifient dans les arcs suivants, mais avec ma pauvre expérience de 200 épisodes, je vois des méchants qui sont juste méchants quoi ! Ils sont juste là pour être la dose de saloperie dans le manga et pour qu’il y ait de la bagarre, mais sinon à part ça il n’y a pas grand-chose. Ce sont juste des êtres tyranniques qui oppriment des peuples sans très grandes raisons que celles de vouloir dominer.

J’en profite donc pour résumer en quelques lignes ce qu’il faut pour créer un bon méchant.

Évitez de créer des bêtes et méchants s’ils font ce qu’ils font c’est qu’ils ont probablement des motivations pour le faire. Je sais qu’il y a des psychopathes qui sont mauvais pour l’être, mais ça reste marginal. Le commun des mortels a une raison d’être méchant. Est-ce à cause du caractère ? Du passé ? Trouvez un élément qui explique l’acharnement de votre méchant.

Vous savez tous sur les leçons que j’ai apprises des 200 épisodes que j’ai regardés de One Piece qui est un très bon manga que je vous recommande vivement.

Regardez-vous ou lisez-vous One Piece ? Qu’avez-vous pensé de cet article ? Est-ce qu’il vous éclaire sur la future construction de vos personnages ?

7 réflexions sur “5 leçons à tirer du manga One Piece sur la construction des personnages

  1. Oh j’adore One Piece et ton article est super ! Je suis totalement d’accord avec toi, surtout concernant les Backstory (celles de One Piece ont d’ailleurs le chic pour me mettre la larme à l’œil). Quand on écrit c’est une bonne idée pour approfondir un personnage (l’exemple que je donne souvent est celui de Rogue quand Harry découvre son passé dans la pensine).

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  2. Je n’ai jamais lu/regardé One Piece (la taille de la bête me décourage un peu) mais j’ai beaucoup aimé ton article. Je trouve que ce sont des éléments qu’on retrouve dans beaucoup de mangas (ceux de qualités hein), même si parfois l’intrigue est un peu clichée, ce sont les personnages qui font tous le charme.

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    1. Exactement! C’est vrai que c’est assez long comme manga mais je te le recommande vivement. Je lisais des manga shojo surtout quand j’étais plus jeune, mais c’est vrai que depuis je m’y suis remise ce sont effectivement les persos qui sont géniaux.

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  3. J’ai attaqué la bête après que mon conjoint ai longuement insisté ! Je suis arrivée au bout en un an avec quelques pauses. Aujourd’hui j’attend vivement tous les lundis pour voir la suite, je te conseille de poursuivre, la volonté dont fait preuve le capitaine de l’équipage au chapeau de paille m’a bien souvent ému aux larmes. Je trouve que ce manga est une distribution de motivation pour petit et grand !

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